Разработка дизайна Zenith El Primero

Разработка дизайна Zenith El Primero

История калибра Zenith El Primero, дебютировавшего в 1969 году, долгая и разнообразная, в ней было немало интересных поворотов. Изначально считавшийся коммерческим провалом из-за неудачного выбора времени (простите за каламбур), легендарный механизм в прошлом году торжественно отпраздновал свое 50 - летие. Итак, что же делает этот механизм и часы, в которых он находится, такими особенными? И как ему удалось воскреснуть из мертвых и стать той электростанцией, которую мы знаем сегодня? Это определенно одна из самых увлекательных историй современной индустрии роскошных часов.

Первый хронограф с автоподзаводом
В 1960-х годах Zenith уже была хорошо зарекомендовавшим себя и уважаемым производителем часов с репутацией производителя точных хронометров. Компания производила высококачественные автоматические механизмы с тремя стрелками с 1940-х годов, но идея разработки автоматического механизма хронографа оставалась всего лишь идеей. Ситуация изменилась в 1962 году, когда часовщики и инженеры Zenith приступили к разработке того, что должно было стать первым в мире хронографом с автоподзаводом. Цель заключалась в том, чтобы представить его миру в 1965 году, в год 100 - летнего юбилея Zenith .

Конечно, как это часто бывает с амбициозными и новаторскими проектами, дела шли не совсем по плану. На разработку механизма хронографа с автоподзаводом El Primero ушло не три года, как ожидалось, а около семи лет. Список спецификаций, составленный для этого нового механизма хронографа с автоподзаводом, был, мягко говоря, амбициозным. 

Хронограф должен был быть полностью интегрирован в механизм.
Он также должен приводиться в действие колонным колесом, а не кулачком (последний более распространен и проще в реализации, но менее точный вариант).
Кроме того, она стремится быть наиболее точным хронограф наручные часы в мире (в то время), и способный измерять истекшее время точно до 1/10 секунды.
 Чтобы достичь этой последней точки, частота должна быть очень высокой (36 000 полуколебаний в час). Наконец, все это нужно было встроить в калибр, который был настолько тонким, насколько это возможно, но все же имел место для отображения даты.

 Вы начинаете понимать, почему на это ушло семь лет? 

Почти первый…
К сожалению для Zenith, задержка привела к тому, что в том же году на рынок вышли два других механизма хронографа с автоподзаводом . Первым был Seiko 6139, который был эксклюзивно выпущен на японский рынок в мае 1969 года (поэтому он не так широко известен, как два других). Затем в августе Chronomatic Group представила свой первый хронограф с автоподзаводом. Однако ни один из этих механизмов не мог сравниться по сложности и точности с El Primero, который официально появился на рынке в сентябре 1969 года. С технической точки зрения он, возможно, был не первым (несмотря на то, что El Primero по-испански означает «первый»), но он был определенно лучшим.


При толщине всего 6,5 мм он был тоньше, чем большинство хронографов с ручным заводом, и был единственным из трех, в котором в дополнение к секундной стрелке хронографа использовалась бегущая секундная стрелка. Его встроенный автоматический механизм хронографа также колебался с самой высокой частотой (36 000 полуколебаний в час против 19 800 полуколебаний в час для Chronomatic и 21 600 полуколебаний в час для Seiko 6139), что делает его наиболее точным с хорошим запасом.

По общему мнению, El Primero должен был стать нокаутом для Zenith, но это не так. К началу 1970-х годов кварцевый кризис был в самом разгаре, поставив промышленность механических часов на колени. Людям больше не нужны были механические хронографы, даже с автоподзаводом, когда они могли покупать более точные кварцевые версии за небольшую цену. В результате холдинговая компания МЗМ (Mondia Zenith Movado) была ликвидирована. С 1972 года бренд работал под названием Zenith Time SA и находился под управлением американских администраторов.

Движение El Primero все еще было доступно, но плохо продавалось. К середине 1970-х годов руководство Zenith в США решило сосредоточить свое внимание исключительно на кварцевых механизмах и прекратило производство всех механических механизмов в 1976 году. По оценкам, к тому времени было произведено около 32000 калибров El Primero, которые были упакованы в 18 различных моделей. . Считается, что только около 2500 из них были размещены в популярной модели A386, поэтому сегодня коллекционеры так ценят оригиналы.

Это могло бы очень легко стать концом истории El Primero, но не благодаря человеку по имени Чарльз Вермот.


Вермо не соглашался и пытался убедить их, что у механических часов все еще есть будущее, хотя в то время перспективы выглядели мрачными. Он верил в цикличность рыночных тенденций и утверждал, что в какой-то момент механические движения снова станут популярными.


Классический дизайн с круглым корпусом и тремя характерными дополнительными циферблатами продолжает находить отклик у любителей часов. Он практичный, функциональный и привлекательный, и в каком-то смысле абсолютно нестареющий. Это было доказано в прошлом году компанией Zenith, перевыпустившей A386 на выставке Baselworld. Можно с уверенностью сказать, что эти часы выглядят сейчас так же хорошо, как и в 1969 году.

32